Norge har i mange år gått hardt ut mot den internasjonale spillbransjen med mål om å verne om Norsk Tipping sitt monopol på pengespill. Staten har innført en rekke strenge reguleringer ovenfor banker, medieselskaper og tredjepart-leverandører.

Sist ut er lovendringen som trådte i kraft i begynnelsen av 2022. Nå kan staten med loven i hånd gå etter distributørene av TV signaler på norsk jord, med formål om å kvele all TV reklamen for ulovlige spilltjenester. I denne omgangen er det bredbåndleverandørene som risikerer høye dagbøter med mindre de “blacker” ut reklame for pengespill i beste sendetid.

Tidligere regjeringer har forsøkt å blokkere TV signaler fra Storbritannia, til liten nytte. Formålet med den nye loven er å tvinge bredbåndsleverandørene til å stoppe signalene dersom kanalen sender spillreklame.

Store beløp står på spill

Akilleshælen ser likevel ut til å være fordmidlingen av betalinger via ulike banker og finanstjenester. Staten har allerede lyktes med å kvele store deler av kapitalstrømmen til utlandet og bankene blokkerer jevnlig innskudd ment for utenlandske selskaper. For casinoselskapene har dette ført til betydelige utfordringer i form av lavere omsetning.

Det er også store beløp som står på spill. Forsiktige estimater viser at opptil 15% av alle kroner og øre som gambles av nordmenn ender opp utenfor landets grenser.

“Lotteritilsynet bereknar no at netto omsetning (GGR) hos dei ulovlege utgjer mellom 1,7 og 2,1 milliardar kroner” ifølge Lotteristiftelsen. I hovedsak ender disse pengene i lommen til eiere av internasjonale casinoselskaper på Malta, Kypros og Gibraltar.

Bransjen kjemper tilbake

Som et mottiltak mot myndighetenes begrensninger har et utvalg av casinoselskapene begynt å eksperimentere med innskudd i kryptovaluta. Hensikten er å muliggjøre innskudd uten at myndighetene kan sanksjonere betalingsformidlerne. Krypto representerer en unik utfordring for Lotteritilsynet ved at enhetene er desentralisert.

Les også: Historien om Eric Vorhees – Kongen av bitcoin casino

For å illustrere problemet holder det å ta en titt på norske finansinstitusjoner. Banker, forsikringsselskap, meglere og andre aktører er underlagt konsesjonskrav, noe som betyr at myndighetene kan trekke tilbake tillatelsen ved brudd på lovverket.

For kryptovalutaer finnes det ikke noen tilsvarende begrensninger. Norske kryptobørser er riktignok underlagt krav om registrering for å tilby tjenester innad i Norge, men det samme gjelder ikke for de “morselskapene” som utsteder ulike typer kryptovaluta.

Norske kunder står dermed fritt til å veksle norske kroner til krypto før de sender midlene til et nettcasino som støtter kryptoinnskudd.

Må ikke blandes med “kryptocasino”

Nettcasino som tilbyr innskudd i kryptovaluta må ikke blandes med såkalte kryptocasino. Dette er casinotjenester som utelukkende benytter seg av krypto for innskudd og veddemål. En rekke av disse tjenestene er ikke registrert hos nasjonale myndigheter og driver derfor “svart”.

Kryptografen tok en nærmere titt på casino som aksepterer krypto og det viste seg at et mindre antall ikke overholdt lisenskravene i EU, enda majoriteten satt med lisenser utstedt på Malta (en mikrostat i middelhavet som har blitt en populær destinasjon for spillbransjen i Europa).

For norske spillere er det likevel vanskelig å skulle verifisere gyldigheten av utenlandske lisenser. I teorien kan tjenesten lyve om lisenstilbudet, noe som krever at man verifiserer informasjonen hos utenlandske lotteritilsyn.

Det betyr likevel ikke at myndighetene er ute av stand til å stoppe ulovlige kryptocasino.

I april i 2021 slo kinesiske myndigheter til mot tjenesten Biggame, som ble drevet over EOS-blokkjeden. Agentene hadde sporet en rekke adresser på blokkjeden for å identifisere eierne av tjenesten. Som en del av operasjonen ble 15 personer arrestert, samtidig som myndighetene konfiskerte EOS og BTC verdt over 30 millioner kroner.

Akkileshælen til ulovlige kryptocasino er at de ikke klarer å skjule sporene på blokkjeden, noe som gjør det mulig for myndighetene å følge pengestrømmene. Derimot er det ingen garanti for at bakmennene tas, noe Tom Hagen saken er et godt eksempel på.

Relatert innhold

Intervju med Bitcoins Norway-sjefen: “Alle pengene vil gå tilbake til kundene”

“Alle midler som Bitcoins Norge har fått inn som følge av salget skal komme kundene til gode. Bitcoins Norge kommer ikke til å sitte igjen med noen av disse midlene” – uttaler Torjussen til Kryptografen.

Bitcoinveksler får endelig åpne bankkonto

Den mye omtalte bitcoinveksleren Sturle Sunde har omsider fått åpnet en bankkonto for sin bedrift Bitmynt.